FIND A FALLEN STAR - CHAPTER 1: STARS FELL ON ALABAMA 

OCTOBER 27, 2012 – JANUARY 19, 2013

Exhibition view: FIND A FALLEN STAR: CHAPTER 1 by Regine Petersen

DE

 

Regine Petersen

Find a Falling Star

 

Seit Milliarden von Jahren mehr oder weniger unverändert, ist der Meteorit Zeuge der ersten Formation und Anhäufung von Materie in unserem Sonnensystem. Seine Komposition ähnelt einer urzeitlichen Erinnerung, die unter seiner Oberfläche verwahrt geblieben ist. Wir werden mit existenziellen Fragen konfrontiert: Was sind die Bausteine unserer Welt? Wie ist sie entstanden? Wie entstehen Leben und Komplexität?

 

Meteoriten sind Objekte, die weltlos und indifferent sind. Gleichzeitig bieten sie eine Projektionsfläche für unsere Wünsche, Ängste und Fantasien und ermöglichen einen besonderen Blick auf unsere Geschichte und Kultur. Sie fallen willkürlich, und dort wo sie herunter kommen bleibt uns oft ein historisches Fragment der Zeit und des Orts erhalten; ein Einblick in etwas, das sonst verloren ginge oder in Vergessenheit geraten würde.

 

Meine Spurensuche führt mich zu Fall- und Fundorten, zu den Häusern, Feldern und Wüsten, bis hin zu den Augenzeugen und ihren Nachfahren. Es entstehen Denkbilder, in denen es nicht um eine Aufklärung der Vorkommnisse geht, sondern um eine Hinterfragung dessen, wie Zeit, Erinnerung und Geschichtsschreibung funktionieren, und um den Versuch, eine Verbindung zwischen dem Alltäglichen und dem Universellen herzustellen.

 

 

 

Kapitel 1: Stars Fell on Alabama

 

Am 30. November 1954 fiel ein Meteorit auf ein Haus in dem kleinen Ort Sylacauga in Alabama. Das Objekt von der Größe einer Grapefruit krachte durch das Dach, prallte von einem Radio ab und traf die 31-jährige Ann Hodges an ihrer Hüfte, während sie gerade auf dem Sofa Mittagsschlaf hielt.

 

Die öffentliche Aufregung in Sylacauga war groß, und Ann Hodges sah sich einem Ansturm der Presse ausgeliefert. Ihr Ehemann Eugene hegte alsbald die Hoffnung, den 4.5 Milliarden Jahre alten Meteoriten aus dem Asteroiden-Gürtel für gutes Geld zu verkaufen. Es entbrannte ein Rechtsstreit zwischen den Hodges und der Grundstücksbesitzerin, wer der rechtmäßige Besitzer des Meteoriten sei, und potenzielle Käufer verloren im Laufe des Rechtsstreits das Interesse.

 

Am Tag nachdem Ann Hodges getroffen wurde, wurde ein zweites Fragment des Meteoriten von einem Farmer namens Julius McKinney auf einer Schotterstraße gefunden, als sein Esel davor zurück schreckte. McKinney war besorgt, der Meteorit könne ihm weggenommen werden, und er hielt seinen Fund zunächst geheim. Später verkaufte er ihn an das Smithsonian und konnte sich von dem Geld eine kleine Farm und einen Gebrauchtwagen leisten.

EN

 

Regine Petersen

Find a Falling Star

 

A meteorite bears witness to the first formation of matter in our solar system, and it has remained unaltered since its birth billions of years ago. It keeps the memory of the genesis of our environment under its surface and confronts us with existential questions: What is the world made of? How did it evolve? How do life and complexity happen?

 

Being worldless and indifferent, the meteorite has often served us as an object of our projective desires, phantasies and fears. Its random appearance, regardless of time and place, often reveals a glimpse of something which would be otherwise lost or forgotten, or which allows for a different perspective on ourselves.

 

The photographs, or Thought Images, are marking my map from the locations of the falls and finds, the houses, deserts and fields, into the personal lives of eye witnesses and descendants. Rather than a reconstruction of the events, my work is a collection of traces, an investigation into the workings of time, memory and history and an attempt to create a link between the ordinary and the sublime.

 

Chapter 1: Stars Fell on Alabama

 

On November 30 1954 a meteorite fell on a house in the small town of Sylacauga, Alabama. The grapefruit sized object crashed though the roof, bounced off a radio and hit 31 year-old Ann Hodges on her hip while she was napping on her couch.

 

The public attention was huge and a media blitz descended upon her. Ann‘s husband Eugene realized that the 4.5 billion year old rock from the asteroid belt could be worth a lot of money. A legal battle with the landlady followed, who claimed ownership of the meteorite, and in the meantime potential buyers lost interest.

 

The day after Ann Hodges was struck, a farmer named Julius McKinney discovered a second fragment of the meteorite in the middle of a dirt road when his mule shied away from it. He was afraid the rock would be taken away from him and kept it a secret. Later he was able to sell it to the Smithsonian for enough to purchase a small farm and a used car.

.